Enero 23 / 2018

Moldes de Inyección de Plásticos: Bajo Costo vs. Confiabilidad y Productividad

Desde algunos años, ciertos fabricantes de partes plásticas tratan los moldes de inyección, erróneamente, como herramientas cuyo costo debe ser reducido de cualquier forma posible. Esto ha llevado a las compañías a dejar de buscar fabricantes en Colombia y en países reconocidos por su tradición en la industria plástica, como Portugal, para buscar en China. Muchos fabricantes chinos prometen costos reducidos, tiempos cortos de construcción y aparentemente buena calidad. Sin embargo y desde mi experiencia, la reducción de costos en la mayoría de los casos sacrifica la confiabilidad y la productividad de los moldes lo que en el mediano plazo puede llegar a ser más costoso para el cliente. No quiere decir esto que en China (o en cualquier lugar donde ofrezcan moldes baratos) no se puedan fabricar moldes productivos y confiables, sino que cuando la diferencia en precios es significativa respecto a los demás competidores es porque probablemente estos dos elementos están siendo afectados.  

Un molde se dice que es confiable si requiere poco mantenimiento y si logra producir la cantidad de piezas para el cual fue diseñado manteniendo la geometría, los acabados superficiales y la resistencia de las piezas producidas. Con el uso, los moldes de mala calidad comienzan a producir artículos defectuosos por lo que se deben reparar, y frecuentemente el costo de reparación llega a ser superior al de un molde de buena calidad.

La productividad se mide en la cantidad de piezas que puedo producir en un lapso de tiempo cumpliendo con las especificaciones de geometría, acabados y resistencia. La productividad es la clave para competir; quien logra tener un ciclo productivo más corto tendrá el precio más atractivo del mercado al producir más piezas en menor tiempo.

¿Cómo logramos moldes productivos y confiables? Especificando muy bien las características técnicas de lo que se desea comprar; esto es algo en lo que los clientes inexpertos tienden a fallar. Al fabricante se le debe entregar tres cosas fundamentales para que realice la cotización: el modelo CAD, la ficha técnica del material inyectado, y las especificaciones técnicas del molde.

Una vez las especificaciones están bien definidas para lograr un molde productivo y confiable, las grandes brechas en precio entre las cotizaciones de los fabricantes Chinos y del resto del mundo se reducen. Es a partir de esta base donde se entra a comparar “peras con peras y manzanas con manzanas” y podemos tomar una decisión de acuerdo a nuestros recursos y objetivos.

En un próximo artículo hablare sobre puntos clave para tener en cuenta al definir las especificaciones técnicas de un molde de inyección.

Acerca del autor: Sergio ha trabajado en la industria del plástico 22 años diseñando piezas plásticas y moldes para inyección. Además, ha liderado la contratación y recepción de moldes en Europa y Asia. Actualmente, hace parte del equipo de ISAENG apoyando los proyectos y clientes en el tema de inyección plástica.

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